Aujourd'hui, je vous emmène visiter Monaco. Situé à une vingtaine de kilomètres de Nice, sur les bords de la Méditerranée, c'est une petite principautée indépendante enclavée entre la France et l'Italie. 07 11 MONACO (5)Petite ville touristique mais en plein essor (il y a des grues et des immeubles en construction partout, ça n'est pas très joli à regarder), la circulation y est dense. Aussi, nous nous garons dans un parking à l'entrée de la ville et partons pour notre première étape : le jardin exotique. Comme il est situé sur les hauteurs, il faut grimper des petites rues escarpées, prendre des ascenseurs, monter des escaliers. La journée commence à peine et on en a déjà plein les pattes 😵 07 11 MONACO (01)

Le jardin exotique a ouvert ses portes en 1933 et est composé essentiellement de succulentes qui croissent et se développent grâce au climat particulièrement clément. Vous êtes prêts ? Alors en route !

07 11 MONACO (7)Un petit sentier sillone à travers le jardin, offrant de jolis points de vue sur les différentes espèces de cactus, la principauté et la mer.07 11 MONACO (23)

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07 11 MONACO (31)Quelques specimen en gros plan :

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07 11 MONACO (40)Il n'y a que quelques plantes en fleurs :07 11 MONACO (37)

07 11 MONACO (22)Je ne me lasse pas du décor :

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07 11 MONACO (33) Dans nos régions, on grave sur les arbres, ici c'est sur les cactus !

07 11 MONACO (35)Pour vous donner une idée de la taille des agaves :

07 11 MONACO (69)A l'intérieur du jardin, se trouve le musée anthropologique où est exposé en ce moment un squelette de mammouth 07 11 MONACO (61)et différentes collections qui permettent de retracer les étapes de l'évolution de l'humanité. Hélàs, les squelettes et objets sont sous vitrine et en photo ça ne rend rien.

Le billet d'entrée donne également accès à la grotte de l'observatoire, ouverte au public en 1950. Après avoir descendu 300 marches (qu'il faudra remonter), nous arrivons dans une salle où l'on peut admirer stalactites (qui tombent...), stalagmites (qui montent), colonnes (quand stalactites et stalagmites se rejoignent) ou encore draperies 07 11 MONACO (71)Tout cela a pris forme depuis plusieurs millions d'années grâce aux infiltrations d'eau dans les parois calcaires.07 11 MONACO (74)

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Nous allons maintenant redescendre et nous diriger vers le "rocher", pour voir le palais princier de plus près.

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Figure emblématique de Monaco, le Prince Rainier III, époux de Grace Kelly qui trouva la mort en 1982 sur la route qui longe la côte. Leur fille Stéphanie survit à l'accident.

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Le Palais, aujourd'hui habité par le Prince Albert, est gardé par les "carabiniers du Prince" qui se relaient 24h/24.07 11 MONACO (150)Sur la terrasse du palais, plusieurs canons et leurs tas de boulets témoignent de l'importance qu'eut la forteresse étalie ici du temps de Louis XIV.

07 11 MONACO (152)La place du Palais est entourée de beaux bâtiments :

07 11 MONACO (155)Nous empruntons les petites rues pour redescendre vers le quartier de Fontvielle07 11 MONACO (158)

L'église Saint Charles :07 11 MONACO (160)Juste à côté de l'église, ce joli bâtiment aux lignes arrondies... mais je ne me souviens plus de son utilisation ! Peut être l'ancien tribunal 

07 11 MONACO (161)Et pour terminer cette journée bien remplie (plus de 10 km à pied !), nous visitons le musée qui abrite la collection de voitures anciennes de S.A.S. le Prince :

C'est en 1950 que Rainier III, passionné d'automobiles, débute sa collection. 07 11 MONACO (118)

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07 11 MONACO (89)La collection est ouverte au public en 1993.07 11 MONACO (106)

07 11 MONACO (119)Sur 5.000 m², on peut admirer une centaine d'automobiles, anciennes (comme la De Dion Bouton de 1903), mais également de course, puisque Monaco accueille chaque année un Grand Prix de F1, et Monte Carlo un rallye non moins célèbre.

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Dans les "ancêtres" de l'automobile, on peut voir cette Helica Leyat de 1921. L'ingénieur (Marcel Leyat) essaya d'adapter aux voitures le système de traction utilisé en aviation : l'automobile à hélice est née ! Ce véhicule se révèla fort dangereux (les hélices en font un "hachoir") et n'eut aucun succès...07 11 MONACO (136)La BMW Isetta de 1960 : c'est une sorte de scooter à 3 roues, qui à l'époque répondait aux besoins des foyers modestes Allemands.

07 11 MONACO (112)Je me suis amusée à prendre quelques bouchons de réservoir :

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Nous quittons Monaco alors que l'orage menace...

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