P'tit Ecureuil et ses Hommes

08 décembre 2018

2 décembre 2018 - Kew Gardens

 Coucou à tous !

Je suis rentrée depuis quelques jours, après 15 jours au pays des "Grands Bretons" ! Finalement ça a passé très vite, et je suis ravie tant de la qualité des cours que des escapades que j'ai pu faire durant mon séjour.

Je vais vous faire partager aujourd'hui ma journée de découvertes à "Kew Gardens". Sur 121 hectares, est réunie l'une des plus importante collection de plantes et d'arbres du monde : il y a ici plus de 30.000 espèces de végétaux. Fondé en 1759, le lieu est inscrit depuis 2003 au patrimoine mondial de l'Unesco et emploie 700 personnes. Dès mon entrée, j'ai su que j'allais passer un bon moment ! Pas un chat à l'horizon, une impression de sérénité... le bonheur !P1040984

Je fais une première halte au "Marianne North Gallery of Botanic Art" : dans ce joli pavillon, sont présentées les oeuvres de Marianne North qui à la fin du 19ème siècle a parcouru le monde en mer, à cheval et à pied, peignant 832 tableaux de paysages et d'espèces botaniques. P1040985

Je passe sous "Ruined Arch", ruine d'une arche Romaine. En fait, il s'agit d'une "déco" construite en 1759 par Sir William Chambers. Ce type de construction était très à la mode à l'époque, c'était une "folie" pour les gens aisés de reproduire dans leurs domaines de tels ouvrages.P1040987

Le "crachin" qui m'accompagnait depuis mon arrivée s'est enfin arrêté et un (petit) bout se ciel bleu fait son apparition.

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Ma première étape est pour "Temperate House" (vous pourrez remarquer que le parc est situé tout près de l'aéroport, il est survolé continuellement par les avions qui décollent d'Heathrow). C'est une serre dédiée aux plantes de climats subtropicaux humides et méditéranéens. C'est la plus grande serre de style Victorien encore existante au monde.

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Deux ailes se déploient autour de la serre centrale.

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Ma visite commence :

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 Deux escaliers en colimaçon

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donnent accès à une passerelle P1050022qui fait le tour de la serre et  permet d'avoir une belle vue d'ensemble.P1050021

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A deux pas de la serre, se trouve le "Treetop Walkway", une passerelle qui permet d'avoir une vue panoramique à 18 mètres de haut sur les arbres majestueux.P1050032

De la-haut, on aperçoit le coeur de Londres :
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Temperate House :P1050038On est presque à la cîme des arbres qui nous entourent !

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Je me dirige ensuite vers la "Pagode" : elle fut édifiée en 1762. Elle mesure 15 mètres de diamètre pour 75 mètres de haut. A cette époque de l'année, elle ne se visite pas. P1050056A l'origine, elle était décorée de 80 têtes de dragon en verre. Elles ont toutes disparu, et la rumeur dit qu'elles étaient en or et auraient été vendues pour payer les dettes du roi George IV. Elles sont aujourd'hui remplacées par des sculptures de dragons peintes et réalisées en matériaux beaucoup moins nobles :P1050058Tout près de la pagode, se trouve "Chokushi-Mon" : c'est l'exacte réplique, au 4/5ème, d'une porte du temple Nishi Hongan-Ji (à vos souhaits😄).

P1050064Elle fut construite pour l'exposition anglo-japonaise de 1910 et est entourée par un jardin japonais.

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Je continue mon périple dans le parc et arrive à "Queen's Charlotte Cottage" : c'est une chaumière du 18ème siècle, qui était le refuge de la Reine Charlotte. L'intérieur est paraît-il très joli mais là encore, c'est fermé pour l'hiver...P1050066

Un peu plus loin, je "tombe" sur cette sorte de grosse "pomme" en bois, à l'intérieur de laquelle il y a des explications sur la sauvegarde de l'environnement et les actions écologiques de Kew.P1050069A partir de cet endroit, le parc longe la Tamise. D'un côté on a une vue sur le parc et ses arbres aux formes parfois surprenantes :P1050085De l'autre, on peut admirer la campagne qui s'étend au-delà de la rivière ou se trouve entre autre "Syon Park House Estate", la résidence actuelle des Comtes de Northumberland.

P1050073A cet endroit du parc, il y a un lac qui accueille beaucoup de canards, cygnes, poules d'eau... Je me pose sur un banc pour grignoter une barre de céréales car je marche depuis plus de 3 heures et je commence à avoir "mal aux pattes" 🤪

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Sur les photos suivantes, vous pourrez voir quelques arbres du parc :P1050044

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P1050091La nuit tombe très tôt à Londres (il n'y a pas de décalage avec le soleil) et le parc ferme à 15h30, aussi je ne traîne pas trop et reprend ma balade.

Je passe devant "Kew Palace" (ou "Dutch House" - Maison Hollandaise à cause de ses pignons à volutes) qui fut construit au début du 19ème siècle, sous le règne de George III. C'est plutôt un manoir qu'un palace, et le bâtiment a été restauré il y a une dizaine d'années... il se visite... mais pas l'hiver 😣P1050088

Nous changeons maintenant de style avec "The Hive" (la ruche), structure métallique de 17 mètres de haut conçue pour mettre en valeur la vie des abeilles. On peut entrer à l'intérieur, et entendre la "vie" telle qu'elle est à l'intérieur d'une ruche grâce à une ruche réelle. L'intensité des sons change en permanence, au rythme des abeilles. C'est un symbole visuel du rôle des abeilles dans la pollinisation de la planète.
P1050092Comme il n'y a pas de fleurs sans abeilles, de grands "pissenlits" métalliques surploment l'année qui mène à "The Hive"P1050093

Je fais une étape à "Palm House" (la serre des palmiers), qui fut construite dans les années 1840. Chaque carreau de verre a été réalisé à la main pour s'adapter à la forme très particulière de la serre.

P1050112 Elle abrite une collection de palmiers et d'arbres tropicaux du monde entier, d'une taille parfois impressionante. P1050102

Ici aussi des escaliers en colimaçons permettent d'accéder aux passerelles qui surplombent la serre.P1050105A l'extérieur, on trouve des sculptures des "Queen's Beasts" : statues des animaux de la Reine (Elisabeth II)  portant des écus.

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Je termine par "Princess of Wales  Conservatory" : cette serre aux formes futuristes (ensemble de triangles vitrés) rend hommage à Augusta, Princesse de Galles qui fonda les jardins. Elle fut inaugurée par Lady Diana, elle-même Princesse de Galles, en 1987. Elle est compatimentée en 10 zones bien distinctes aux climats différents. Un régal pour les amateurs de succulentes !P1050116

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P1050143J'ai trouvé des plats à tarte pour géants 🤣P1050139

Pour terminer, les animaux (plus ou moins farouches) que j'ai croisé durant ma visite :P1050053

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et une petite "compilation" des fleurs qui ont attiré mon attention :

FLEURS

FLEURS1

Voilà, j'espère que la balade vous a plu, en tous cas ce fut pour moi une journée fantastique !.

A très vite, cette fois pour un petit tour à Nothing Hill 😉

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07 décembre 2018

1er décembre 2018 - Un petit tour à Mayfair

Je quitte Tower Bridge et longe la Tamise. Je passe tout près du "HMS Belfast" le croiseur de la Navy de la 2ème guerre mondiale, qui est amarré  au pied de Tower Bridge et que l'on peut visiter.P1040947Je traverse "Hay's Galleria", galerie couverte où l'on trouve magasins, restaurants et immeubles de bureau. Au milieu du hall, se trouve une sculpture de l'artiste David Kemp "les navigateurs". 

P1040949Avant de prendre le métro, un pub très "British" :

P1040952Me voici à Mayfair. Je rêve devant les luxueuses boutiques de "Burlington Arcades". Ici, on trouve joaillers, bijoutiers et vêtements haut de gamme.

P1040954Je ne résiste pas à vous faire partager quelques vitrines croisées ça et là :

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P1040956Ci-après, la vitrine du célèbre magasin de jouets "Hamleys". C'est l'un des plus grands du monde : sur 7 étages, on trouve des jouets, encore des jouets et toujours des jouets, pour tous les âges et tous les budgets. Seul problème, il est victime de son succès et il y a la queue pour y entrer !. J'ai essayé à deux reprises, et j'ai renoncé à chaque fois devant la file d'attente...

P1040959Par contre je suis retournée chez Liberty, et cette fois je suis entrée. Le bâtiment est aussi joli à l'intérieur qu'à l'extérieur :

P1040960Et ils ne lésinent pas sur la déco !

P1040961Je me rends ensuite chez Fortnum & Mason, sur Picadilly Street, le célèbre magasin de produits de luxe qui fournit sa très gracieuse Majestée Elisabeth II en confiseries ou en thé.

P1040963Je ne sais pas si ce sont les confiseries préférées de la reine qui ornent la vitrine :

P1040968Là, c'est un homard qui "fait le beau" en tournant sur lui-même 🙃

P1040970Juste en face se trouve le très beau bâtiment de "Royal Academy of Art"

P1040971Et tout à côté, un magasin de voitures, avec une vraie mini et une MG :

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P1040973Je termine ma balade en remontant Regent Street pour reprendre le bus.

P1050226Il y a énormément de monde dans ce quartier, aussi je suis bien contente de rentrer au calme !.

Je change de registre pour ma prochaine visite : je partirai pour "Kew Gardens" à quelques stations de métro de mon hébergement. Je croise les doigts pour qu'il ne pleuve pas 🤞

Posté par petit ecureuil60 à 22:25 - - Commentaires [2] - Permalien [#]
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1er décembre 2018 - Tower Bridge

Me voici sur le célèbre pont basculant qui traverse la Tamise. Construit en granit, acier et béton, il est situé tout près de la Tour de Londres, dont il tire son nom. 

P1040915Construit en 1886, il était alors le plus grand pont basculant jamais construit : 246 mètres de long et 65 de haut. Il est composé de deux grandes tours, d'un tablier inférieur qui s'ouvre pour laisser passer les bateaux, et qui permet le passage des voitures et des piétons lorsqu'il est fermé, entouré de deux suspensions rigides,P1040946et il comporte au sommet deux passerelles piétonnes.

P1040917Depuis le sommet (60 mètres environ), on a une vue plongeante sur la ville :

P1040919Sur la photo suivante, on voit Tower of London "cernée" par les buildings :

P1040928L'autre rive de la Tamise :

P1040932Au milieu de chaque passerelle, il y a un grand espace vitré sur lequel on peut passer, et d'où l'on voit voitures, Tamise et piétons... 
P1040920Voici ce que ça donne "en mouvement". Vous connaissez mon courage face au vide... aussi je me suis contentée de "contourner" ces larges fenêtres ouvertes sur le vide, même si l'épaisseur de la vitre est impressionnante... on ne sait jamais 🤪

Tower Bridge - depuis la passerelle

Ci-après, la struture métallique à l'intérieur des tours : 
P1040926et des sculptures représentant les hommes au travail :P1040925Je me rends ensuite dans la salle des machines qui permettent d'actionner le pont basculant, qui est ouverte au public depuis 1982.

P1040935On peut y voir les machines en action,

P1040936et le fonctionnement du mécanisme hydraulique qui permet, depuis 1894, de soulever le pont.

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Tower Bridge - Machinerie

L'énergie est stockée dans deux gros accumulateurs et est utilisée pour lever les deux bascules du pont qui pèsent 1.200 tonnes chacune.

P1040944Le matériel d'entretien est à la mesure du reste : les clés ne sont pas faites pour les mauviettes...

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Je prends ensuite la direction du quartier "animé" de la ville pour faire un peu de shopping.

A très vite pour la suite de mes aventures !

Posté par petit ecureuil60 à 09:51 - - Commentaires [4] - Permalien [#]
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05 décembre 2018

1er décembre 2018 - Tower of London

Ca y est, je suis en week-end, et je compte bien en profiter pour faire du tourisme ! Alors après un solide petit-déjeuner, habillée chaudement car il pleut 😣 je prends le métro pour me rendre dans le coeur de Londres. Mon programme du jour : Tower of London et Tower Bridge.

En sortant du métro à Tower Hill, je suis accueillie par Jules César "himself" puisqu'il débarqua ici en 55 avant JC (ça ne nous rajeunit pas 🤔)

P1040826Et voici la forteresse dont la construction débuta en 1066 sous le règne de Guillaume le Conquérant.
P1040824Aujourd'hui, il y a un contraste étonnant entre les veilles pierres de Tower of London d'un côté et le verre et l'acier de la tour Shard de l'autre...P1040828Je débute la balade par le "Medieval Palace", résidence d'Edouard II au 14ème siècle. 

P1040834Sa chambre a été reconstituée, et totalement rénovée... ça sent un peu le neuf...P1040837Par contre, le reste du château est dans son jus :

P1040838La salle du trône :

P1040841La visite alterne passages extérieurs et intérieurs... il tombe toujours un crachin désagréable... Ici le chemin de ronde qui entoure la forteresse :

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P1040851De cet endroit, on a une vue, d'un côté sur la cour intérieure de la forteresse :

P1040849et de l'autre sur la Tamise et le quartier de la City :

P1040910Je me dirige ensuite vers "Jewel House" où sont exposés les "Joyaux de la Couronne". Ici les photos sont interdites. On peut y voir les couronnes et les sceptres des différents rois (et reines d'Angleterre), mais aussi la robe de cérémonie brodée d'or du couronnement d'Elisabeth II en 1953.

P1040859Il y a également une salle réservée à la vaisselle. Et là je ne résiste pas à vous montrer le "Grand Punch Bowl" en vermeil finement sculpté. Il pèse plus de 200 kg et peut contenir 144 bouteilles de vin ! Il fut réalisé en 1830 par John Bridge sur la demande de Georges IV pour le baptême de son fils aîné. (photo internet)

Jewel-House-punch-bowlLes joyaux sont protégés par 2 gardes. Sur la vidéo suivante, vous pourrez voir qu'il n'est pas évident d'être "beefater" et de marcher sur un sol mouillé avec des bottes ferrées 😂

Tower of London

 

La "maison de la Reine", groupe de maisons qui se trouve à l'intérieur de la forteresse. C'est aujourd'hui la résidence du Gouverneur de la Tour et elle est également gardée par un "beefater" :

P1040862Sur la photo suivante, un passage étroit dans la tour qui servait de prison :

P1040865La Tour Blanche, à l'origine résidence des Rois, est aujourd'hui "The Fusilier Museum",  qui retrace l'histoire de la garde royale au fil des siècles.

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P1040868Oups... 

P1040890Statue d'un dragon réalisé en pièces de récupérationP1040891

P1040897Dans la cour intérieure, se trouve un canon en bronze fabriqué en 1607 finement décoré :

P1040872Je passe ensuite dans un endroit beaucoup moins agréable, la tour "Torture at the Tower" 😳. Tout d'abord le bureau du directeur :P1040903Puis la salle de torture avec "l'étagère" : on attachait les pieds du supplicié aux deux cordes du bas, les poignets aux deux cordes du haut, on actionnait les leviers, les rouleaux tournaient en sens opposé, disloquant le corps peu à peu... very funy, isn't it 🤪

P1040907A l'extérieur de la tour, on peut voir à différents endroits des sculptures d'animaux réalisées en grillage réalisées par l'artiste Kendra Haste en hommage aux "Royal Beasts", les animaux offerts aux souverains par les chefs d'état des pays étrangers.P1040909

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P1040853Pour terminer, "Tower Bridge" vue depuis "Tower of London" et où je vais me rendre ensuite. Mais ceci fera l'objet d'un autre article.

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03 décembre 2018

30 novembre 2018 - Excursion chez Harrods

Pour clôturer cette première semaine "intensive", j'ai choisi d'aller faire un tour chez Harrods, le célèbre magasin de luxe fournisseur de la famille royale.

P1040794Le bâtiment est illuminé comme un arbre de Noël 🎄P1040819
La vitrine "Dior"... j'adore 😉P1040798

P1040799L'intérieur est décoré dans le style égyptien. Il faut dire que "Harrods" a été racheté en 1985 par Mohamed El Fayed... ceci explique certainement cela...P1040804

P1040808Le rayon "jouets" est sympa et très "British"P1040801

P1040802En repartant vers le métro, quelques vues des façades de Brompton Road :P1040820

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P1040823Bonne soirée à tous et à bientôt !

 

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