Après une nuit dans un motel "rustique" (il faut toujours qu'il y ait un hébergement tout pourri lors d'un circuit... et bien c'était celui-là...), nous prenons la route pour la Death Valley. Il fait chaud, certes, mais pas plus que ces derniers jours.07 12 DEATH VALLEY (4)Nous entrons dans le parc par l'ouest 07 12 DEATH VALLEY (13)et remontons jusqu'à Sand Dunes où nous faisons une première pause. 07 12 DEATH VALLEY (17)Ici, on comprend bien la notion de "désert". Le soleil tape dur sur le sable, on ne tarde pas à dégouliner de partout... on fait les photos,07 12 DEATH VALLEY (21)et on rentre vite dans la voiture où la climatisation tourne plein pot !

Deuxième étape à Salt Creek, où le "ruisseau salé" est sec,07 12 DEATH VALLEY (25)Il reprend sa forme de "ruisseau" au printemps, lorsque les pluies qui arrivent des montagnes environnantes innondent cette partie toute plate. L'orage de la veille a malgré tout rendu la piste toute boueuse et très glissante...

Nous arrivons à Furnace Creek (le ruisseau de la fournaise...), oasis artificielle créée au milieu du parc et qui comprend le centre d'information, une station d'essence et un grand complexe hôtelier. Nous nous installons dans notre chambre,07 12 DEATH VALLEY (28) avec terrasse  donnant sur la verdure,07 12 DEATH VALLEY (29) et profitons de la piscine...07 12 DEATH VALLEY (32) imaginez une eau à 40° avec une température extérieure avoisinant les 44... le bonheur total !!!!! Message personnel : Isa A... j'ai pensé à toi 😍 Malgré tout, le ciel se couvre et l'orage arrive... nous avons été "chassés" de la piscine par une tempête de sable. Mais dès que ça c'est calmé, nous y sommes retournés 🤣

Dans le complexe hôtelier, il y a un petit musée, le "Borax Museum" 07 12 DEATH VALLEY (11)où sont présentées des machines utilisées dans l'exploitation du borax,07 12 DEATH VALLEY (36) minerai qui était utilisé pour soulager les troubles digestifs, puis qui servit ensuite dans l'industrie pour la fabrication du verre ou pour réaliser des soudures. 07 12 DEATH VALLEY (35)Le borax était transporté dans de grands charriots tirés par des mules07 12 DEATH VALLEY (42)


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jusqu'au "chemin de fer" de Mojave, à 265 km... 07 12 DEATH VALLEY (38)
les bêtes mettaient 10 jours pour parcourir cette distance, et tiraient une charge de 33 tonnes dont un réservoir de 4.500 litres d'eau. 07 12 DEATH VALLEY (43)Au début du 20ème siècle, on essaya de remplacer les animaux par la vapeur. 07 12 DEATH VALLEY (40)Mais la machine, trop lourde et trop fragile, ne supporta pas les chaleurs extrêmes de cette région. Les mules reprirent alors du service jusqu'à l'arrivée du chemin de fer dans la Vallée de la Mort. Surnommée "Old Dinah", la locomotive est exposée dans le musée.07 12 DEATH VALLEY (40)Le lendemain matin, nous partons à Zabriskie Point où l'on découvre un panorama splendide : les formations géologiques multicolores offrent un spectacle impressionnant. Le site est formé de sédiments présents depuis plusieurs millions d'années, les pluies creusant des sillons sur les collines.07 12 DEATH VALLEY (51)

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Nous parcourons ensuite la boucle d'Artiste Palette, où comme son nom l'indique, nous avons une véritable palette de couleurs provenant de l'oxydation des métaux contenus dans les roches : le fer pour les couleurs rouge, rose et jaune, le mica pour le vert et le manganèse pour le pourpre ou le violet.07 12 DEATH VALLEY (73)

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07 12 DEATH VALLEY (85)Nous continuons notre progression vers le sud, et nous arrêtons pour aller voir le "Golden Bridge". Pour cela, il faut marcher dans le canyon, pendant environ 15 minutes. Une grande partie est à l'ombre, ce qui est appréciable car il fait très chaud bien que nous soyons partis tôt.07 12 DEATH VALLEY (107)

07 12 DEATH VALLEY (104)Pour vous donner une idée de la hauteur de la roche, une photo sur laquelle je suis... si, si, cherchez bien, j'y suis 😄 07 12 DEATH VALLEY (108)Juste après, il y a une roche incurvée, dans laquelle coule un torrent à la saison des pluies.07 12 DEATH VALLEY (113)L'étape suivante est "Badwater Basin". 07 12 DEATH VALLEY (124)Nous sommes à 85 mètres en dessous du niveau de la mer. Sur ce lac salé asséché, on peut voir des formations de sel et de boue.07 12 DEATH VALLEY (94)


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C'est ici qu'on été enregistrées les températures les plus élevées des Etats-Unis : 56,7° C (134 ° F... on est contents, il n'y a "que" 105 ° F ce matin 😅)

Et voilà notre 4x4 "déguisé" en vrai baroudeur 😀 07 12 DEATH VALLEY (129)Nous ressortons du parc par la longue route qui mène à Jubilee Pass, et nous filons vers Las Vegas, notre étape pour la nuit.07 12 DEATH VALLEY (69)