Nous voici de nouveau "sur la route"... pour rejoindre Monument Valley. La température extérieure avoisine toujours les 40°... il fait chaud, chaud, chaud...
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Nous arrivons en fin d'après-midi au "Goulding's Lodge", où j'avais réservé "en désespoir de cause" puisque l'hôtel "The View" situé à l'intérieur du parc était complet. Mais nous n'avons pas regretté, ce fut l'hébergement le plus confortable de notre circuit !. 

Le complexe hôtelier est niché au coeur d'un amphithéatre de roches rouges, avec une vue superbe sur Monument Valley. Il fut créé au milieu des années 20 par Harry et Leone Goulding, éleveurs de moutons qui ont acheté cette grande parcelle de terre aux indiens. Harry y créa un "trading post" et entreprit de traiter avec les Navajo. Puis ils construisirent leur maison (qui abrite aujourd'hui le musée).

Au moment de la grande dépression, Harry contacta une société de production qui cherchait un lieu de tournage pour un western. Lorsque John Ford vit les photos de Monument Valley, il sut que c'était l'endroit qu'il cherchait. Début d'une longue histoire...

L'hôtel fut vendu en 1962, mais les propriétaires successifs ont gardé le nom des fondateurs.

Au fil du temps, le complexe hôtelier s'est développé, et les "lodges" sont les dernières constructions en date. On y trouve deux chambres, une salle de bains, une kitchenette et un coin repas. A l'extérieur, une petite terrasse où l'on peut profiter de couchers (ou levers...) de soleil somptueux.07 17 MONUMENT VALLEY (10)Un petit musée sur l'histoire du lieu a été aménagé dans l'ancienne maison des propriétaires. A l'exterieur, charriots, diligences...

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07 17 MONUMENT VALLEY (15) et hommage à John Wayne qui tourna ici de nombreux westerns

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Dans le musée, ouvert en 1989, on trouve beaucoup d'objets anciens, ayant appartenu aux fondateurs du site.

07 17 MONUMENT VALLEY (19)Ainsi, la reproduction du "comptoir commercial" où les habitants apportaient leurs marchandises, qu'ils échangeaient contre des objets dont ils avaient besoin.

07 17 MONUMENT VALLEY (20)Dans la "salle de cinéma" où les plus célèbres westerns passent en continu, on trouve beaucoup de photos d'acteurs, des scriptes de films, et une foule d'informations sur tout ce qui s'est tourné dans la "Valley".

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On trouve aussi des reproductions d'affiches de l'époque... ça ne rigolait pas !07 17 MONUMENT VALLEY (26)ou des publicités pour la promotion du "chemin de fer" :

07 17 MONUMENT VALLEY (27)A l'étage, les pièces ont été reconstituées telles qu'elles étaient lorsque les Goulding's y vivaient. La cuisine :

07 17 MONUMENT VALLEY (32)La grande pièce à vivre, avec le coin repas et le coin salon :

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La chambre des parents, qui donne sur celle des enfants :07 17 MONUMENT VALLEY (37)Après le dîner, je surveillais le ciel qui prenait des couleurs superbes...

07 17 MONUMENT VALLEY (46)J'ai même mis mon réveil à 6:00 pour ne pas rater le lever de soleil !. 

07 18 MONUMENT VALLEY (4)Après une grass'mat pour l'Ado (puisque nous sommes sur place, il peut se reposer... il en a profité 😏), nous partons pour l'entrée du parc (encore géré par les Navajos).

07 18 MONUMENT VALLEY (25)Les points de vue de Monument Valley sont archi-connus... n'empêche, quand on y est c'est impressionnant... et on ne peut pas s'empêcher de mitrailler 😆.

Premier arrêt au Visitor Center, pour "LA" photo la plus célèbre... on y a ajouté notre touche personnelle  😂

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Puis nous prenons la "Valley Drive", piste de 24 km qui sillonne le parc et permet de s'approcher des "mesas" ces formations géologiques typiques de la région.

Ici, "les trois soeurs"... vous comprenez pourquoi.  07 18 MONUMENT VALLEY581

L'érosion cisèle le grès, formant des sculptures :
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Les "Three sisters" prises d'un peu plus loin :07 18 MONUMENT VALLEY584

On se sent tout petit...

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On croise quelques véhicules, principalement des 4x4, normalement la piste est interdite aux véhicules "bas".
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07 18 MONUMENT VALLEY (34)Il y a peu de végétation. La température est très élevée, il faut avoir envie de pousser quand on est un arbre !!!!

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"Totem Pole", avec à droite une "aiguille" de 140 mètres de haut : 07 18 MONUMENT VALLEY613On peut visiter le parc à cheval. Ici trois cavaliers qui ne doivent pas avoir froid....

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Artist's Point :07 18 MONUMENT VALLEY623

The Thumb, au pied duquel notre voiture paraît toute petite !!!
07 18 MONUMENT VALLEY635Un camp Navajo, pris "à l'arrache" car ils n'aiment pas qu'on prenne des photos....

07 18 MONUMENT VALLEY636Après en avoir (encore une fois) pris "plein la vue", nous prenons le chemin du Grand Canyon, où nous resterons 2 jours.