Ce matin, nous prenons la direction du bord de mer. Après quelques "ratés" pour trouver la correspondance du bus sur Market Street, nous voici enfin arrivés dans le quartier très touristique de Fischerman's Warf. Nous faisons un peu de shopping dans le "Pier 39", où la foule est déjà dense.

06 07 SAN FRANCISCO05Ici, beaucoup de restaurants de poissons, mais il est encore trop tôt pour se mettre à table 😀

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Le port de plaisance :

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Un vol de mouettes avec en arrière plan le Golden Gate Bridge dans la brume :

06 07 SAN FRANCISCO12Plaque commémorative "côte des Barbaresques" que l'on trouve sur les trottoirs, qui rappelle que fin 19ème, début 20ème, c'était un "quartier rouge" où l'on trouvait des salles de concert, les bars et des dancings. 

06 07 SAN FRANCISCO14Nous embarquons à bord de ce bateau, qui va nous conduire en 20 minutes sur l'île d'Alcatraz :

06 07 SAN FRANCISCO15Le quai 33 s'éloigne doucement, nous avons une belle vue sur San Francisco, avec au sommet la Coit Tower :

06 07 SAN FRANCISCO16Puis une vue plus globale de la ville :

06 07 SAN FRANCISCO17Le Golden Gate :06 07 SAN FRANCISCO24Puis très vite, l'île d'Alcatraz :

06 07 SAN FRANCISCO25où n'accoste pas qui veut...

06 07 SAN FRANCISCO28L'endroit est très austère, pourtant on trouve des fleurs partout... ainsi qu'un grand nombre de mouettes, car l'île est maintenant une réserve naturelle pour ces oiseaux.

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06 07 SAN FRANCISCO58La 1ère usine de l'île où les détenus travaillaient :
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La seconde usine, qui abrite aujourd'hui une exposition de photos en noir et blanc sur la vie sur l'île au début des années 1960 :

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Les carreaux étaient "blindés" avec du grillage... 
06 07 SAN FRANCISCO43Les ruines du bâtiment des officiers :
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Les escaliers qui conduisent à la prison :

06 07 SAN FRANCISCO52Un chemin en pente douce bordé de fleurs y mène également :06 07 SAN FRANCISCO55Nous arrivons au phare, construit au début des années 1850 en raison de la forte augmentation du trafic maritime du à la ruée vers l'or. Située face au bateaux entrant dans le port de San Francisco, Alcatraz était le site idéal. Le phare actuel a été construit en 1909 ; il fonctionne encore aujourd'hui mais de manière totalement automatisée.06 07 SAN FRANCISCO59Près du phare, se trouve le bâtiment (ou plutôt ce qu'il en reste) qui abritait les appartements du directeur. La résidence était agrémentée de jardins et d'une serre abritant les plantes les plus fragiles. Un détenu y travaillait comme jardinier et valet. Le bâtiment fut détruit par un incendie en 1970. Depuis, c'est le paradis des plantes qui ont colonisé l'espace.06 07 SAN FRANCISCO60Le Golden Gate vu depuis l'esplanade de l'île :06 07 SAN FRANCISCO62Le fronton de la prison : 06 07 SAN FRANCISCO65Le bâtiment entièrement en béton armé, fut construit en 1912. Il acquit très vite une réputation de prison modèle, car il disposait du chauffage central, de l'éclairage électrique et de lucarnes qui laissaient entrer la lumière du jour.

Le poste de contrôle à l'entrée de la prison :06 07 SAN FRANCISCO66Le parloir :06 07 SAN FRANCISCO67La prison est divisée en 4 "blocs" de trois étages. Il y a 336 cellules en tout, mais il n'y a eu que 260 détenus en moyenne, le plus grand nombre simultané étant de 302.06 07 SAN FRANCISCO69Une cellule "type" :06 07 SAN FRANCISCO75Un "bidouillage" effectué par un détenu avec des matériaux dérobés dans l'usine, pour arriver à écarter les barreaux :06 07 SAN FRANCISCO76L'un des blocs comprend le quartier d'isolement. Les barreaux sont renforcés, voire doublés,06 07 SAN FRANCISCO74et les cellules ont une double porte... une fois refermées, la cellule est très sombre...06 07 SAN FRANCISCO73Il n'y a jamais eu d'exécution à Alcatraz, mais on y a enregistré 5 suicides et 8 meurtres... et puis bien sûr il y a les morts "naturelles", d'où la présence d'une morgue :06 07 SAN FRANCISCO77Lorsqu'Alcatraz était un fort, des canons y furent installés. Ils pouvaient tirer sur une distance d'environ 5 km des boulets d'un diamètre de 40 cm et pesant 200 kg... Voici mes Hommes, posant devant l'un d'eux, sous le drapeau Américain où les étoiles sont en rond et non alignées  :06 07 SAN FRANCISCO78Mon ado se demande si les requins qui nagent dans la baie sont vraiment inoffensifs 😝...06 07 SAN FRANCISCO79Au pied de l'île, un panneau dissuasif pour ceux qui auraient dans l'idée de faire évader un détenu...06 07 SAN FRANCISCO82De retour à San Francisco, nous décidons de monter à pied jusqu'à Lombard Street. Il fait très bon, pas trop chaud, la balade est sympa06 07 SAN FRANCISCO84Et me voici enfin devant l'un des endroits que je ne voulais pas manquer ! La rue "la plus sinueuse" de la ville, toute fleurie d'hortensias et de bougainvillées...06 07 SAN FRANCISCO88Trop chouette !06 07 SAN FRANCISCO93Un peu d'histoire : cette portion de rue fut créée par un propriétaire foncier en 1922 afin de réduire la pente (de 27 %) qui était pratiquement impossible à monter et était dangereuse également pour les piétons. Les lacets ont permis de la réduire de 10 %.06 07 SAN FRANCISCO94Arriver à faire une photo sans voiture relève du défi, car c'est l'une des attractions touristiques de la ville... mais vous me connaissez, je suis têtue🙄 06 07 SAN FRANCISCO95


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Du haut de la rue, on a une très belle vue sur la ville qui descend jusqu'à la mer :06 07 SAN FRANCISCO97Nous regagnons notre appartement en "cable car" touristique :06 07 SAN FRANCISCO104


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Quelques vues de la ville aux 40 collines depuis le cable car :06 07 SAN FRANCISCO10306 07 SAN FRANCISCO9906 07 SAN FRANCISCO86Pour terminer, quelques maisons (et voitures) du quartier où nous logions :06 07 SAN FRANCISCO02


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Notre prochaine étape : Yosémite Park