Je vous propose aujourd'hui de visiter le château de Leiria, ville de 42.000 habitants, qui fut durement touchée par les invasions Françaises : en 1808 d'abord, où il y eut un terrible massacre de la population part de nos troupes, puis en 1811 ou un grand incendie s'est déclaré suite à la retraite de nos armées

07 15 LEIRIAAu 20ème siècle, la ville a connu un essor industriel qui en fait aujourd'hui l'un des plus grands centres urbains du pays. Il est très agréable de se promener dans la vieille ville, où l'on trouve de petites places typiques entourées d'arcades sous lesquelles se nichent des magasins.

07 15 LEIRIA03Le château et les remparts, qui dominent la ville ont été construits pour protéger la population des invasions Maures.

07 15 LEIRIA04Après avoir grimpé (nous découvrirons durant notre séjour qu'il faut toujours grimper au Portugal...) nous pénétrons dans l'enceinte du château, construit au 12ème siècle par le 1er roi du Portugal, Alphonse Henriques en longeant une magnifique bordure d'agapanthes

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Le château a subit de nombreux dommages, et fut en partie reconstruit au 14ème siècle.07 15 LEIRIA11

 

On peut aujourd'hui visiter les ruines de ce qui fut détruit : au centre la colegiada, (église collégiale), à gauche l'Igreja de Sta Maria de Pena (église)
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La petite famille immortalisée par une gentille touriste :07 15 LEIRIA17Nous montons dans la galerie du château royal, 

07 15 LEIRIA22d'où l'on a une superbe vue sur la ville.

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07 15 LEIRIA21Vue du château et du donjon

07 15 LEIRIA25Petit passage entre le château et les ruines

07 15 LEIRIA26Appuyée aux remparts, la "maison du gardien" qui abrite aujourd'hui la billeterie ou les toilettes

07 15 LEIRIA30Petite photo où je suis assise entre deux créneaux :

07 15 LEIRIA29Nous ressortons de la ville fortifiée

07 15 LEIRIA32et nous allons nous rafraîchir dans un bar près du stade (a priori connu des amateurs de foot...). Au centre du rond point, une très belle statue de Rui Patricio, gardien de but Portugais, bloquant le ballon lors de la finale de l'Euro 2016. La statue mesure 4 mètres...

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